13
jul

Nave Juno envia primeira foto da órbita de Júpiter

A imagem mostra o Planeta Gigante e suas luas de uma perspectiva inédita. E há mais fotos impressionantes por vir.

A nave Juno mal chegou em Júpiter e já está mandado imagens das suas espiadinhas. A sonda viajou por cinco anos até chegar perto do Planeta Gigante no dia 5 de julho, para observar pela primeira vez o que está por trás das grossas camadas de gás que formam a camada externa de Júpiter.

Depois de uma entrada de sucesso na radioativa órbita jupiteriana – que exigiu que Juno desligasse todos os equipamentos e queimasse combustível para perder velocidade – a Nasa reativou as câmeras nesta semana. Agora, a agência anunciou a primeira foto da história tirada do interior da órbita da Júpiter.

A foto traz uma visão inédita do planeta: não é normal vermos Júpiter em “meia lua”. Por conta da distância do planeta do Sol e dos ângulos de visão entre a Terra e Júpiter, só conseguimos observá-lo daqui completamente cheio.

Já Juno foi se aproximando de Júpiter “de ladinho”. Suas primeiras órbitas vão ser longas e elípticas, passando a 4 milhões de km do gigante. Foi dessa distância que a foto foi tirada, no dia 10 de julho.

A incrível vista da nave mostra alguns detalhes na superfície gasosa do planeta, como as linhas marrom-avermelhadas, conhecidas como cinturões escuros. A famosa tempestade de ciclones que nunca termina, conhecida como a Grande Mancha Vermelha, também aparece na fotografia. A imagem mostra ainda três das quatro luas jupiterianas, descobertas por Galileu: da esquerda para a direita, Io, Europa e Ganymedes.

E há imagens muito mais impressionantes por vir. Em breve, Juno vai estar a 2,7 milhões de km de distância de Júpiter. Mas, em Outubro, chega a hora de investigar o planeta de perto: a nave vai mergulhar até chegar a apenas 4 mil km das nuvens do planeta. Através delas, os sensores da sonda vão espiar para descobrir o que Júpiter esconde debaixo de tanto gás.

POR Ana Carolina Leonardi EDITADO POR Denis Russo Burgierman

via Super Interessante

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